Ho lavorato in un negozio Microsoft e sono triste perché tutti stanno chiudendo – Review Geek


L'esterno di un negozio Microsoft a due piani
Tooykrub / Shutterstock

Il negozio Microsoft è morto. La società vuole uscire dalla vendita al dettaglio e i commenti su vuoto i negozi sono volante. Ho lavorato in un negozio Microsoft per poco meno di tre anni e devo tutta la mia carriera di scrittore a quel tempo. Ogni comunità che ha ospitato un negozio Microsoft ha appena perso una risorsa preziosa e ne verrà ridotta. Piangerò per la perdita di sensibilizzazione culturale, istruzione e servizio alla comunità.

Ci volle un’eternità per essere assunti

Un Microsft Zune su un dock marchiato, accanto a un oratore del marchio Zune.
Sono abbastanza sicuro che avere un sacco di cose su Zune mi abbia aiutato a ottenere il lavoro. Josh Hendrickson

Non ho sempre avuto il miglior lavoro assoluto da casa che un ragazzo potesse desiderare. Nel 2011 è stato direttore di una Radio Shack. Si, lo so. E volevo davvero uscire perché potevo vedere le scritte sul muro e avevo un figlio in arrivo. Sono riuscito a saltare da quella nave che affonda rapidamente a una nave che affonda più lentamente chiamata Best Buy. Ma la mia vera speranza era stata Microsoft.

Vedi, sono sempre stato un fanatico di Microsoft. Tutti i computer che avevo fino ad allora funzionavano con Windows, avevo uno Zune e preferisco ancora Xbox a Playstation e Nintendo (ma li possiedo tutti). Ma ho pensato che lavorare per Microsoft fosse un sogno impossibile.

Ho fatto la richiesta nel momento in cui ho scoperto che la società stava progettando di aprire un Microsoft Store a Cincinnati, ma mesi dopo non avevo ricevuto risposta. Quindi sono passato a Best Buy. E un mese dopo il mio nuovo lavoro, ho ricevuto la chiamata per un’intervista. Ciò ha portato a più interviste. E infine, ho avuto la buona notizia di essere stato assunto per un concerto di vendita part-time. È stato un grande passo indietro rispetto allo stipendio del mio manager, ma sapevo che ne valeva la pena e ho detto di sì.

Era il luglio 2012 e la mia data di inizio era l’11 settembre 2012. Sì, davvero.

Un corso intensivo di tre mesi

L'autore, in piedi accanto a due persone, guarda un Surface RT.
Poco prima dell’apertura del negozio ufficiale, ho mostrato alla gente come Bing. Microsoft

Il negozio Cincinnati di Microsoft non era ancora aperto. Sono stato tra i primi dipendenti assunti a lavorare nel negozio. A quel tempo, ogni negozio aveva un manager, assistenti manager, uno specialista dello sviluppo della comunità, contatti commerciali, insegnanti, consulenti tecnici e consulenti di prodotto. I tecnici hanno lavorato sui computer; i consulenti di prodotto vendevano cose e insegnavano classi.

Avevo molta esperienza nella vendita di prodotti e pensavo di sapere molto sui computer, quindi diventare un consulente tecnico era un sogno. Nei tre mesi successivi ho appreso quel poco che sapevo su Windows, sull’hardware del computer e persino sulle vendite. Ci alleniamo dal lunedì al venerdì, 8 ore al giorno, 40 ore alla settimana. E nonostante tutto ciò, non abbiamo reso l’azienda un centesimo nelle vendite.

Spesso l’azienda ha fatto di tutto per assicurarsi che avessimo gli strumenti per il lavoro, che si tratti di telefoni Windows gratuiti, Surface RT o enormi sconti su Microsoft Band e Surface Pro.

Il processo di formazione e il tempo trascorso in sala vendite e successivamente come consulente tecnico, mi hanno fatto conoscere molto di più su Windows, hardware ed elettronica in generale. Ho imparato a risolvere i problemi dei driver hardware, i problemi di licenza di Windows, il backup e la migrazione sicura dei dati degli utenti, l’utilità di varie edizioni di Windows, l’importanza dei PC Signature e altro ancora. Questa conoscenza informa quasi ogni articolo che scrivo.

Ma lungo la strada, Microsoft mi ha anche insegnato a servire insegnando agli altri e persino servendo la mia comunità.

Imparare a insegnare agli altri è un’abilità fondamentale.

In questi giorni, Microsoft ha una buona reputazione. Potrebbero non essere livelli di fanatismo di Apple, ma è meglio di quando sono entrato in azienda nel 2012. Poi è stato il culmine di molte battute, e aveva una reputazione danneggiata che è stata pienamente guadagnata.

Mentre molte buone opzioni, come portare Office e altre app su ogni piattaforma immaginabile o lottare per il crossover della console, hanno contribuito a migliorare quella reputazione, mi piace pensare che i negozi Microsoft abbiano fatto un duro lavoro nei primi tempi. I dipendenti di Microsoft Store erano ambasciatori del marchio.

Come consulente di prodotto, insegnava boy scout, girl scout e pubblico in generale. Quando sono arrivati ​​gli esploratori, ho insegnato loro come creare filmati con il regista, come scattare foto migliori con le fotocamere digitali e altro ancora. Le lezioni del pubblico generale erano le stesse, ma anche il Microsoft Store ha tenuto lezioni personali.

Ho trascorso spesso un’ora uno contro uno con persone che non avevano familiarità con Windows e i computer. In un caso, ho trascorso mesi con una donna che aveva problemi di memoria a breve termine. Voleva disperatamente imparare i computer, ma aveva difficoltà a conservare le informazioni. Quindi ogni settimana la faceva guidare. È stato un trucco che Microsoft mi ha insegnato: siediti nelle tue mani. Mentre mi sedevo sulle mani, non potevo indicare, non potevo afferrare il mouse, non potevo guidare.

Invece, le ho dato indizi e indicazioni verbali, e gradualmente è andata sempre meglio. Finché non si sentiva a suo agio nel controllare la sua e-mail e navigare nei social media, alla fine poteva finalmente lavorare un computer da sola.

Bambino
Persino mio figlio voleva una superficie e chi poteva biasimarlo? Julia Hendrickson

Quelle lezioni hanno portato al mio ruolo di consulente tecnico, dove ho riparato i computer. Sì, ho rimosso virus, pulito i PC e sostituito tastiere e schermi rotti sui laptop. Ma ho fatto cose più importanti come recuperare anni di dati bloccati dietro virus difettosi o disco rigido difettoso.

Ho anche insegnato abitudini di navigazione e backup sicure per evitare che tali eventi si ripetano. E ho ripristinato la fiducia in Microsoft salvando la situazione. Tutti i dipendenti di Microsoft Store lo hanno fatto con quasi tutte le interazioni.

Questo è un ethos che sanguina a morte nel servire la comunità.

Al servizio della comunità intorno a te

Un Microsoft Surface Pro 3, un telefono Windows giallo, un mouse Surface e una custodia e un telefono con marchio.
Lavorare per Microsoft era proprietario di Microsoft (prodotti). Josh Hendrickson

È successo qualcosa di importante durante i miei tre mesi di formazione presso Microsoft. Mia moglie ha dato alla luce mio figlio. Il fatto che Microsoft mi abbia assunto conoscendo molto bene la mia situazione (l’ho menzionata incautamente nelle mie interviste) mi ha sempre attaccato. Ma quello che la compagnia fece allora mi fece impazzire.

Come nuovo dipendente, non eri ancora idoneo per alcun beneficio. Ma Microsoft mi ha dato del tempo libero comunque. Anche se questo significava che non mi allenavo e non guadagnavo soldi per la compagnia, non mi dispiaceva e mi dava il tempo di stare con mio figlio neonato.

Quindi ha inviato a mio figlio un pacchetto di assistenza. Questo è qualcosa che Microsoft fa per ogni dipendente e so che di recente un altro dipendente con cui ho lavorato (che rimane in azienda) ha ricevuto lo stesso pacchetto di assistenza. Include una lettera indirizzata al bambino, una scimmia, una coperta e altri regali. Questo tipo di cura e deliberazione si estende alle comunità abitate dai negozi Microsoft.

Sin dall’inizio, i dipendenti Microsoft sono stati fortemente incoraggiati a fare volontariato per cause locali nella nostra zona. La società ha persino confrontato il tempo trascorso con donazioni a tale causa. Quando lavoravo nella sede di Cincinnati, molti di noi facevano spesso colazione per i genitori che alloggiavano nella casa di Ronald McDonald a Cincinnati.

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Postato da GIVEHOPEpc sabato 26 gennaio 2019

Quei genitori erano spesso fuori città (a volte fuori dal paese) e facevano fatica a prendersi cura di un bambino malato all’ospedale pediatrico locale. Solo quell’atto di fornire un pasto in meno a cui dovevano pensare o pagare faceva una grande differenza nella vita delle persone.

Altri si sono offerti volontari per altri enti di beneficenza e, lungo la strada, ho stretto un’amicizia permanente. Aiutando una persona durante una sessione di allenamento personale, ha affermato di aver diretto un’organizzazione senza scopo di lucro focalizzata sul cancro del pancreas.

L’ho presentato alla nostra leadership responsabile delle organizzazioni benefiche e Microsoft è stata coinvolta, donando tempo, denaro e hardware a organizzazioni no profit. Sono stato coinvolto nell’associazione benefica e ho continuato a insegnare al suo leader su Windows, Excel, OneNote e altro. Più tardi quell’anno, ho officiato al suo matrimonio.

Come azienda, Microsoft investe in beneficenza e buone cause, e ciò continuerà senza i negozi. Ma i negozi Microsoft hanno indirizzato tale investimento a enti di beneficenza locali, cause locali, comunità locali. E senza di loro, l’attenzione è persa.

Più che un negozio al dettaglio

È facile pensare a Microsoft Store come a un semplice negozio al dettaglio. Quando ne entrò uno, lo bombardò con laptop, desktop, tablet, giochi Xbox e schermi giganti che pubblicizzavano prodotti e servizi.

E sì, Microsoft Stores ha offerto prodotti e servizi simili ad altri negozi come Apple Store o Best Buy. Ma i negozi Microsoft hanno fatto di più. Hanno cresciuto e formato leader esperti che hanno investito nel marchio. Ci ha insegnato come insegnare ad altre inestimabili abilità quando vuoi scrivere per un sito con “How” nel nome.

Ci ha insegnato a valutare meglio la tecnologia che abbiamo trovato. Stiamo vivendo il fallimento di Windows 8, abbracciando il cambiamento in Windows 10 e imparando a non lasciare che i nostri investimenti nell’azienda ci impediscano di vedere ciò che non era abbastanza buono, cosa potrebbe essere migliore, cosa doveva succedere dopo. Competenze senza prezzo se si desidera scrivere per un sito con “Revisione” nel nome.

Ma soprattutto, Microsoft Stores ha insegnato ai suoi dipendenti a investire nelle persone che li circondano. Investi nelle comunità, condividi le conoscenze e fallo liberamente. Ho lasciato Microsoft perché volevo un lavoro che non richiedesse ore di lavoro. Mi manca ancora la famiglia che ha creato, quanto sono stato bravo. La maggior parte dei dipendenti di Microsoft Store lascia prima o poi, ma porta quella conoscenza in nuovi luoghi e migliora le loro comunità. Quindi Microsoft Store ha formato nuovi dipendenti e il ciclo è continuato.

Ma ora Microsoft Store è morto. E alcune persone diranno che era inevitabile che i negozi fossero vuoti, che la società avesse semplicemente rubato o copiato il concetto e che meritasse di morire.

Ma quella morte non è qualcosa da celebrare; È qualcosa da piangere. Perché anche se i negozi Microsoft non hanno avuto successo nelle vendite, hanno avuto successo nel cambiamento e nella crescita. Cambia la reputazione e la crescita dell’azienda nelle persone che hanno lavorato per i negozi. E la società e le comunità che ha servito perdono qualcosa senza Microsoft Store.

Onestamente non mi aspettavo che la notizia della chiusura dei negozi mi colpisse così duramente, ma è così. Potrei aver lasciato Microsoft Store, ma non mi ero reso conto di quanto del mio cuore mi sarei lasciato alle spalle. Mi ha profondamente cambiato, e sono triste che altri abbiano perso quell’esperienza. Il mondo girerà senza Microsoft Store, ma cambierà in modo diverso. E questo mi rende triste.